M103

NGC 581 est un amas ouvert d'une soixantaine d'étoiles entre les magnitudes 7 et 11, à chercher près de Ksora. Distance : 8100 années-lumière. Âge estimé : 20 millions d'années.

Il a été découvert par Pierre Méchain en 1781.

Il est l'un des amas les plus éloignés, avec des distances variant de 8000 à 9500 années-lumière de la Terre.

Il serait composé d'une cinquantaine d'étoiles (entre 25 et 60 selon les différents observateurs).

L'étoile la plus brillante de l'amas est une Supergéante bleue  de classe de classe lb et de type spectral B5 dont la magnitude est de 10,5. La deuxième plus brillante est une géante bleue de classe III et de type B2.

NGC 581 contient aussi une géante rouge de classe III et de type M6 dont la magnitude est de 10,64. C'est BD+59 274, l'étoile orangée que l'on voit au centre de la photo. Cependant, l'apparence de M103 est dominée par une étoile binaire bleue qui n'en fait partie. Cette étoile (HD 9311), dont la magnitude visuelle est de 7,29, est une supergéante bleue de classe Iab et de type B.

L'amas est situé juste sous la ligne qui joint Delta Cassiopeia (Ruchbah) à epsilon Cassiopeiae.